L'origine de la langue swahili remonte au Xe. Utilisée sur une vaste zone géographique qui comprend aussi le Kenya, l'Ouganda, le Rwanda, le Burundi et une partie du Malawi, du Zaïre, de la Zambie et du Mozambique, c'est la langue la plus parlée en Afrique noire. C'est en 1928 que la langue se "standardise" et prend comme référence la version zanzibarite.

Mélange  de langue bantoue et de vocabulaire arabe, le swahili accorde une grande importance à l'intonation : la syllabe accentuée est généralement l'avant-dernière du mot, chaque voyelle constituant une syllabe.
Le e se prononce é ou è quand il est en fin de mot.
Le u se prononce ou.
Quand elles sont doublées, les voyelles s'allongent.
Le g est dur, le h aspiré, le j devient dj, le r est roulé, le s sifflant (exemple : soie), le w est anglais, le y comme dans voyage

Le ch se prononce tch, dh se prononce comme le th anglais de "that" et th comme le th anglais de "thing". Le gh est un r guttural et le sh devient ch. De plus, m et n en début de mot quand ils précèdent une consonne sont prononcés comme une syllabe distincte (N'Gorongoro devient Enngorongoro).

Mots utilisés :

  • Bonjour

  • Oui

  • Non

  • Au revoir

  • SVP

  • Merci (beaucoup)

  • Excusez-moi

  • Comment allez-vous ?

  • Je ne comprends pas

  • Doucement

  • Pas de problème

  • Téléphone

  • Je ne veux pas

  • Bienvenue

  • Jambo
  • Ndiyo
  • Hapana
  • Kwaheri
  • Tafadhali
  • Asante (sana)
  • Samahani
  • Habari gani ?
  • Sifahamu
  • Pole pole
  • Hakuna matata
  • Simu
  • Sitaki
  • Karibu